ArenaNet und das Problem des Sexismus in der Gaming Comunity

Vor einer Woche wurden zwei Guild Wars 2-Designer, Jessica Price und Peter Fries, von ihrem Arbeitgeber ArenaNet gefeuert, nachdem Price mit einem Spieler des Spiels auf Twitter in Streit geraten war, was zu einer breiten Gegenreaktion führte. Seitdem haben Mobs im Internet versucht, ähnliche Taktiken gegen weitere Frauen und Transsexuelle Entwicklerinnen anzuwenden, was Spieleentwicklungsstudios dazu zwang sich ihre eigene Social-Media-Politik genau anzusehen.

ArenaNet und das Problem des Sexismus in der Gaming Comunity

Price, ein Story Designer, hatte den Spieler, einen YouTuber, angefahren, weil er ihr das Konzept der Dialogwahl erklärt hatte. „Heute als weiblicher Spielentwickler: Erlaube mir – eine Person, die nicht mit dir arbeitet – dir zu erklären wie du deinen Job machst“, twitterte sie und sagte, dass sie „den nächsten random asshat“ blockiere der versucht, das Gleiche zu tun. Dies führte zu einer Welle von Gegenreaktionen von bekannten Mitgliedern der Guild Wars 2-Community und etlichen anderen.

Als Reaktion darauf, feuerte ArenaNet-Präsident Mike O’Brien prompt Price, sowie ihre Kollegin Fries, die für sie während der Twitter-Gegenreaktion eintrat. Wie Price später erklärte, hatten O’Brien und ArenaNet die Situation „eskaliert“, indem sie ihre Worte „Angriffe auf die Gemeinschaft“ genannt hatten.

„Das war eine aktive Aufforderung zur Belästigung“, schrieb sie.

Während viele, einschließlich Price, behaupteten, dass O’Brien dem äußerem Druck nachgab, behauptete O’Brien in einer Aussage zu Polygon, dass die Entscheidung, gegen Price zu handeln, gefasst wurde, bevor die Gegenreaktion folgte. „Die Tatsache, dass die Wut der Gemeinde am 5. Juli eskalierte, könnte es so aussehen lassen, als ob unsere Aktion eine Reaktion auf die Wut der Gemeinde wäre“, sagte er. Das Studio wurde jedoch am 4. Juli geschlossen, dem Tag, an dem Price Deroir herausforderte. „Das war nicht der Fall“, fuhr er fort. „Wir haben so schnell wie möglich gehandelt.“

Die Entlassung von Price schlug hohe Wellen. Frauen in der Spieleentwicklung haben auf eine Zunahme von Missbrauch hingewiesen und seit dem Vorfall mehr und mehr Aufrufe zu ähnlichen Aktionen registriert um Frauen feuern zu lassen. Hazel Monforton, eine Designerin für die Arkane Studios, tweetete Bilder einer Petition im Internet, in der dazu aufgerufen wurde, sie wegen „Verbalem Mißbrauch“ feuern zu lassen.

„Ich sagte ihm, er solle mich in Ruhe lassen“, schrieb sie über Letzteres. „Dies ist was die Leute nun denken mit uns tun zu können“

Jennifer Scheurle, Game Design Lead beim Entwickler Opaque Space, twitterte einen langen Bericht von einem Fan. Der Fan warf Scheurle vor, sie nutze ihren Bericht, um „Hass gegen eine Gruppe/Geschlecht, vor allem gegen Männer, zu verbreiten“, und zitierte speziell, was mit Jessica Price geschah, als sie Opaque aufforderte, Maßnahmen zu ergreifen.

„Man muß das begreifen“, schrieb Scheurle. „Die Aktionen von ArenaNet haben buchstäblich Leute ermutigt, an Organisationen zu schreiben, um Leute aus Randgruppen feuern zu lassen! Diese Aktionen existieren NICHT isoliert. „

Ein anderer Entwickler, der anonym bleiben wollte, sah sich einem besonders koordinierten Angriff gegenüber, der allerdings inkompetent gehandhabt wurde: Die Firma, für die dieser Entwickler freiberuflich tätig ist,  erhielt eine „dreistellige Zahl“ von Briefen: Es sei moralisch falsch, „einen Transgender“ einzustellen, dass die Qualität der Spiele des Studios gesunken war, seit sie und eine andere Frau eingestellt worden waren, und dass ihr Twitter-Account „ein schlechtes Beispiel für die Kinder des Briefschreibers“ war.“

Für eine kurze Zeit, sagte der Entwickler, war ihr CEO bereit, ihrem Chef zu sagen, sie zu entlassen. Dann bemerkte ein anderer Angestellter, dass etwas mit den Briefen nicht stimmte. „Fünfzig oder so von ihnen glitzerten mit einer Vielzahl von exponierten Variablen, einschließlich %FEMALENAME“, sagte der Entwickler. Dies machte deutlich, dass es sich bei den Buchstaben lediglich um Stellen mit Leerzeichen für den Namen einer Frau handelte, die der Mob angreifen wollte.

Ein genauerer Blick auf die mit den Briefen verbundenen Namen und E-Mails ging an Facebook-Bot-Profile und Personen, deren Profile Assoziationen mit Gamergate oder 4chan zeigten.

„Das ist 100% eine Reaktion auf das ArenaNet-Ding“, sagte der Entwickler. „Letzten Samstag gab es einen Post auf 4chan im allgemeinen Diskussionsthread des Spiels, der so etwas wie „Reddit hat bewiesen, dass wir „Bitches“ entlassen lassen können Gibt es nicht eine Frau, die hier posten? Lasst uns sie entlassen, es wird großartig, wir haben die Macht, es zu tun!“

Seit dem Vorfall überdenken viele Entwicklerfirmen ihre Social Media Politik und versuchen ihren Mitarbeiterinnen den Rücken zu stärken. Auf der anderen Seite spaltet sich die Community in dem Punkt ob ihre Entlassung gerechtfertigt war oder nicht. Viele werfen Price vor wegen ihrer Entlassung nun die „Sexismus“-Karte auszuspielen. Im Zuge der weiteren Geschehnisse seit dem Vorfall sollte das aber nicht das Diskussionsthema sein. Vielmehr sollte kritisch betrachtet werden ob in der Gaming Szene ein Sexismusproblem vorliegt oder nicht.

1 Kommentar

  1. Hallo gamers.de,
    Ich als langjähriger Guild Wars 2 Fan möchte versuchen einige auf ein paar Missstände in Ihrem Artikel hinzuweisen.
    Zunächst einmal möchte ich klar stellen, dass ich die Reaktion von Arenanet, die Autorin Price und vor allem Ihren Kollegen Fries zu feuern fragwürdig ist und ich mich nicht zu den Internen Angelegenheiten bei Arenanet äußere, sondern lediglich die Umstände näher erläutern möchte, da dies in Ihrem Artikel nicht geschehen ist.

    So ist mein erster Kritikpunkt die von Ihnen genannte Tatsache, dass Price „sowie ihre Kollegin Fries“ von Arenanet gefeuert wurden. Dies ist offenbar falsch, da es sich bei der Peter Fries um einen männlichen Kollegen der Betroffenen handelt. Ich möchte Ihnen nicht vorwerfen „fake news“ verbreiten zu wollen, jedoch muss ich anmerken, dass hierdurch die Sexismus-Debatte wesentlich mehr angeheizt wird. Stünde in Ihrem Artikel, dass es sich bei den entlassenen Autoren um eine Frau und einen Mann handeln, wäre der eindruck der Leser direkt ein ganz anderer. Ich würde Sie bitten diesen Fehler zu korrigieren.

    Desweiteren möchte ich anmerken, dass Frau Price das Thema Sexismus als sofortige Antwort auf höflich gehaltene Kritik ihrer Arbeit aufbrachte, in der Ihr Geschlecht gar keine Rolle spielte. Die Kritik die der User Deroir dem Post von Price entgegenbrachte war Sachlich und höflich. Des Weiteren möchte ich Anmerken, dass Deroir Prices Arbeit in einem Lifestream auf dem Streaming-Dienst Twitch in höchsten Tönen gelobt hatte. Und auf Ihre Reaktion lediglich entgegnete, dass er versucht hatte einen sachlichen Diskurs zu führen und enttäuscht sei, dass dies nicht möglich gewesen ist.

    Ich möchte hiermit lediglich darauf Aufmerksam machen, dass es stets zwei Seiten einer Geschichte gibt und dass Price sehr voreilig mit den Sexismus-Anschuldigungen um sich geworfen hat als noch gar nichts geschehen war.

    Hier nun eine persönliche Meinung meinerseits zu diesem Thema:
    Niemand vermag zu beweisen, ob Frau Price bei Arenanet nun wirklich Probleme aufgrund Ihres Geschlechts gehabt hat. Aufgrund ihrer Reaktionen auf die Kritik des Youtubers kommt es mir jedoch so vor, als würde Sie vorschnell zu diesem Argument greifen um andere Menschen auf ihre Seite des Konflikts zu ziehen. Ein solches verhalten empfinde ich als unter der würde einer jeden Frau. Sich als Opfer darzustellen bietet Sexisten eine noch größere Angriffsfläche und bestärkt die Hetzer, die auf reddit oder 4chan Frauen verachtendes Gedankengut propagieren.
    Ich persönlich habe diesen Vorfall passiv verfolgt.

    Mit freundlichen Grüßen,
    Tim

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